Le nouveau directeur du centre du patrimoine mondial de l’Unesco veut mettre l’Afrique sur la carte

Le nouveau directeur du centre du patrimoine mondial de l’Unesco veut mettre l’Afrique sur la carte

Lazare Eloundou Assomo veut remédier au déséquilibre qui profite aux pays riches et protéger les sites menacés par la crise climatique et la guerre

Il couvre 9 millions de miles carrés de l’Atlantique à l’océan Indien et du Sahara au nord à Cape Point au sud. Et entre les deux se trouvent certains des sites culturels les plus anciens du monde et des merveilles naturelles précieuses.

Des sites d’Afrique subsaharienne

Cependant, malgré sa grande taille, l’Afrique subsaharienne n’a jamais été représentée proportionnellement sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco, ses 98 sites étant éclipsés par l’Europe, l’Amérique du Nord et l’Asie.

Aujourd’hui, le premier Africain à être nommé à la tête du centre du patrimoine mondial a déclaré que cela devait changer – et rapidement. Lazare Eloundou Assomo, un Camerounais qui a dirigé la reconstruction des mausolées de Tombouctou après qu’ils ont été gravement endommagés en 2012 par des combattants islamistes alliés à al-Qaida, a déclaré que ce sera une priorité de son mandat.

“Ce que nous pensons qu’il y a place à amélioration, c’est que, lorsque vous regardez la liste, vous voyez toujours, 50 ans après [la signature de la convention du patrimoine mondial], qu’il y a certaines régions du monde qui ne sont pas également représentées dans la liste par rapport à d’autres”, a-t-il déclaré au Guardian.

« C’est quelque chose que nous, avec les États membres [de l’Unesco] et d’autres États parties, devons [ address] aborder.”

Assomo, qui a commencé dans son nouvel emploi au début du mois, a déclaré que les petits États insulaires en développement avaient également souffert historiquement d’un nombre disproportionnellement faible de sites reconnus. Sur les 27 pays qui ne comptent aucun site de quelque nature que ce soit sur la liste de l’Unesco, seuls quatre ne sont ni en Afrique ni classés comme un petit État insulaire.
À l’autre bout du spectre, les pays riches – comme l’Italie (58), la Chine (56) et l’Allemagne (51) – ont regroupé des dizaines de sites, profitant de l’afflux très tangible d’argent et de tourisme qui provient de la notion plus abstraite de reconnaissance du patrimoine d’un pays.

De nouveaux sites

Pour Assomo, il ne s’agit pas de courir après les chiffres, mais d’utiliser le poids culturel et financier collectif de l’Unesco pour aider les pays sous-représentés à surmonter le manque de ressources et d’expertise qui s’est avéré un obstacle dans le processus de nomination complexe et coûteux.

“La formation et le renforcement des capacités des experts du patrimoine sont un domaine sur lequel nous devrons mettre davantage l’accent à l’avenir pour aider à remédier à ce déséquilibre”, a déclaré Assomo. L’Unesco aimerait voir une plus grande coopération entre les États membres, a-t-il ajouté, avec des pays d’Europe et d’autres régions contribuant au financement de programmes de formation.

“ L’Afrique est le berceau de l’humanité. Il y a tellement de sites culturels et naturels importants, que les gens apprécient beaucoup « , a déclaré Assomo.  » Mais certaines catégories de sites en Afrique ne sont pas nécessairement le même type de catégories que dans d’autres régions.”

Les ” forêts sacrées  » d’Afrique de l’Ouest – des parcelles de terre préservées sur d’innombrables générations en raison de leur importance religieuse et culturelle – en étaient un bon exemple, a-t-il déclaré. Selon une étude récente réalisée au Togo, les forêts sont aussi importantes sur le plan environnemental que sur le plan culturel et, sur un continent qui subit le poids de la crise climatique, leur protection est vitale.

“ L’Afrique est aujourd’hui on en première ligne face aux effets du changement climatique. C’est aussi quelque chose us qui nous fait croire que la mobilisation de nos efforts pour les sites du patrimoine mondial [existants] en Afrique devrait être une priorité ”, a déclaré Assomo.

Tant les habitats naturels, comme le parc national du Niokolo-Koba au Sénégal, que les trésors culturels, comme la forteresse de Saint-Sébastien au Mozambique, malmenée par des cyclones de plus en plus intenses et de fortes pluies, sont vulnérables au changement climatique. Assomo, ancien représentant en chef de l’Unesco au Mali, s’inquiète particulièrement de l’impact sur Tombouctou, la ville légendaire du Sahara – et site du patrimoine mondial depuis 1988, qui a été affectée par une désertification à long terme.

« Si nous ne faisons rien contre les effets du changement climatique, sur les catastrophes naturelles [qui] continuent de se multiplier If Si nous ne faisons rien contre le nombre croissant d’incendies de forêt; si nous ne faisons rien contre les ouragans these ces sites vont disparaître.

Un travail avec les pays

« Notre responsabilité est de travailler avec les pays pour nous assurer que nous les maintenons et que nous les préservons et que nous les transmettons à la génération suivante. Donc, pour moi, c’est une question urgente ”, a déclaré Assomo.

Les 98 sites du patrimoine mondial de l’Afrique vont du célèbre parc national du Serengeti en Tanzanie, par exemple, aux moins connus, tels que Koutammakou, le Pays des Batammariba, au Togo.

Quinze sites africains représentent près de 30% de la liste du patrimoine mondial “en danger”, en raison de diverses menaces, notamment le braconnage, l’exploitation forestière illégale et les conflits. Un site qui n’est pas encore sur la liste des espèces menacées est Lalibela, dans le nord de l’Éthiopie, un lieu de pèlerinage et abritant 11 églises rupestres médiévales monolithiques creusées dans la roche, qui ont été combattues ces dernières semaines par les forces gouvernementales et les rebelles tigréens.

Assomo a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter les « questions nationales ». Mais chaque fois que des sites patrimoniaux sont impliqués dans un conflit, l’Unesco a exhorté ceux qui en ont le contrôle à protéger les sites du pillage et du vandalisme, a-t-il déclaré. Grâce à son travail à Tombouctou, où l’Unesco a aidé à reconstruire les mausolées détruits en 2012, il a appris la valeur que le patrimoine culturel peut avoir au lendemain d’un conflit.

Il a déclaré: « [Ce travail] a montré à quel point la culture et le patrimoine culturel sont importants pour aider les gens à se remettre d’un traumatisme, à commencer à vivre économiquement après le conflit, mais aussi à ramener la cohésion sociale perdue à cause du conflit.”